Bài viết, biên tập – Biên tập viên Eunhee Park
Ảnh – Yohan Kim (Korea Image)

Bia thủ công thấm đượm hương vị của hoa bia và mùi thơm của mạch nha, khiến nó trở thành thức uống yêu thích của những người đam mê bia cũng như những bạn trẻ tìm kiếm sự phá cách. Các quán bia thủ công tiêu biểu ở Gangneung là ‘Budnamu Brewery’ và ‘Gangneung Brewery’. Chúng tôi xin giới thiệu ‘Gangneung Beer Ssangwoong’, nơi theo đuổi những cá tính khác biệt.

‘Budnamu Brewery’ ở Hongje-dong
Bia cảm xúc, loại bia đầu tiên phải thưởng thức bằng mắt

“Bạn muốn uống bia gì?” Cuộc sống thường ngày dường như đã tạo cho chúng ta thói quen thốt ra ngay câu trả lời đã định sẵn trong đầu cho câu hỏi ấy. Đã có lúc người tiêu dùng bị đánh đồng rằng ‘không biết mùi vị của bia’, và đã có lúc người ta chọn bia chỉ vì theo những người nổi tiếng trong các quảng cáo. Bia xuất hiện ở Hàn Quốc từ năm 1933 bởi công ty Dae-Nippon Beer với khoảng 2 đến 3 thương hiệu. Thị trường bia trong nước dường như được mặc định với những loại bia chai hoặc bia tươi được ghi trên thực đơn. Câu trả lời rập khuôn của người tiêu dùng có thể là do họ chưa có cơ hội thưởng thức bia đúng vị. 

Nhưng bây giờ, bạn đã có cơ hội để tự tin kiểm tra thử khẩu vị của mình. Hãy đến với Gangneung, thành phố ‘cứ điểm ăn chơi’, nơi bạn có thể uống cà phê thương hiệu địa phương vào buổi sáng và bia thủ công từ một nhà máy bia địa phương vào buổi tối. Không quá lời khi nói rằng thị trường bia thủ công của Gangneung được chia thành trước và sau khi có ‘Budnamu Brewery’. Có ngay một nhà máy bia địa phương ở nơi mình sinh sống, điều này chẳng phải quá hấp dẫn sao? Chúng ta hãy cùng đến Hongje-dong, nơi sản sinh ra bia Gangneung.

“Trước đây, hoa bia cũng được trồng ở Gangneung. Nhưng từ khi họ bắt đầu nhập các loại hoa bia giá rẻ, thì việc này đã bị gián đoạn. Trong quá trình thử nghiệm, chúng tôi cũng đã thử trồng hoa bia, nhưng vì giá thành quá đắt nên có nhiều rào cản trong việc tiến hành các thử nghiệm. Để cung cấp bia thủ công với mức giá hợp lý giúp mọi người có thể dễ dàng thưởng thức thì chỉ có cách là sản xuất với số lượng lớn, có nghĩa là tự nhiên chúng tôi phải tăng mọi cơ sở vật chất. Do các vấn đề như kinh phí, không gian, cơ sở vật chất nên chúng tôi chỉ có khoảng 50 địa điểm phân phối trên toàn quốc. Mặc dù có rất nhiều nơi tập trung các nhà máy bia và quán rượu, nhưng phần lớn là tiêu thụ tại cửa hàng. Qua đó có thể thấy đây là một thị trường vô cùng nhỏ. Ngoài ra, tôi nghĩ rằng có rất nhiều công ty không thể vượt qua cuộc khủng hoảng Corona gần đây.

Bây giờ bia của chúng tôi đã được nâng cấp tổng thể về hương vị. Bên cạnh đó, tôi nghĩ rằng thương hiệu, thiết kế và bản sắc của bia Gangneung cũng rất quan trọng để có thể tồn tại lâu dài. Chúng tôi cố gắng thể hiện ‘tốt’ cái ‘đặc trưng vốn có’. Chúng tôi đang cố gắng nâng cấp cá tính của mình nhiều nhất có thể trong khi vẫn bắt kịp với thị trường và công nghệ. Việc vừa theo đuổi triết lý thương hiệu vừa biến hoá liên tục theo thị trường là một việc khó hơn chúng ta nghĩ rất nhiều. Việc làm ra một loại bia ngon và việc bán một loại bia ngon, thoạt nghe thì có vẻ giống nhau nhưng thật ra lại có sự khác biệt. Cân bằng tốt giữa hai việc đó cũng là mối quan tâm hiện tại của chúng tôi. Nhưng trên hết, lấy được sự yêu mến của người dân địa phương sẽ là việc được ưu tiên trước hết.” (Changho Lee, Giám đốc Budnamu Brewery)

Minori Session
Zeumeu Blanc
Haseulla IPA

● Minori Session
Loại bia với hương vị thanh, nhẹ và sảng khoái, được sản xuất bằng phương pháp ủ bia truyền thống với cơm khô. Để sản xuất ra loại bia này, người ta sử dụng tới hơn 40% lượng lúa thu hoạch ở Minori, Sacheon-myeon, thành phố Gangneung. Chính vì vậy, nó được đặt tên là ‘Minori’.

● Zeumeu Blanc
Loại bia lúa mì được tái hiện theo phong cách Hàn Quốc được bổ sung thêm thành phần hoa cúc và hạt hoa tiêu. Hương thơm của hoa cúc, chuối và mùi hương cay hài hòa nhẹ nhàng. ‘Zeumeu’ là tên một địa danh của Gangneung, có nghĩa là ‘ngôi làng về đêm’.

● Haseulla IPA
Loại bia IPA đậm hương thơm của trái cây nhiệt đới và hương thông. Vị đắng của bia đã được cân bằng, mang tới cảm giác sảng khoái trong từng ngụm bia. IPA là một loại bia của Anh có vị đậm và hơi đắng.

‘Gangneung Brewery’ ở Gyodong 
Bia Gangneung duy nhất trên thế giới

Văn hóa uống rượu bia gần đây đã thay đổi. Văn hóa chuyển chén uống luân phiên hay chén rượu chào mâm đã biến mất, thời kỳ bắt nhau ‘rót đi, uống nữa đi, chén chú chén anh’ cũng đã không còn. Giờ đây, rượu  bia đang thay đổi thành một loại văn hóa món ăn kèm giúp nâng cao hương vị của thức ăn. Có lẽ bia sẽ trở thành một trong những sở thích phổ biến trong tương lai.

Bia là loại đồ uống được lên men và ủ hoa bia và nước men vào lúa mạch nảy mầm (mạch nha). Nhưng rắc rối chính là ở đây mà ra. Bia phải mất khoảng một tháng mới chín để uống, nhưng chỉ cần quá một tháng thôi là có thể hỏng, thật đúng là không có lối thoát. Bia có hương vị khá ổn định, nhưng nó là thực phẩm lên men. Vì vậy, hương vị cũng thay đổi đôi chút tùy thuộc vào nguyên liệu và độ già. Bạn có thể sẽ thất vọng nếu bạn gọi bia với mong đợi nó có hương vị giống hệt với loại bia thủ công mà bạn đã uống lần trước. Do đó, tìm được một loại bia thủ công làm bạn hài lòng ngay lập tức có lẽ phải cần đến may mắn. Mỗi cốc bia được tạo ra bởi công thức độc đáo và tình cảm gửi gắm của nhà sản xuất có nhịp sinh học riêng của nó. Ở khía cạnh nào đó, bia thủ công cho người ta cảm giác giống như một anh chàng sành điệu đậm chất SWAG. Hãy cùng thưởng thức hương vị thực sự của bia Gangneung tại ‘Gangneung Brewery’, nơi sử dụng các sản phẩm nông nghiệp của Gangneung để tạo ra hương vị độc đáo với tinh thần không ngừng thử nghiệm.

“Tôi đã bắt đầu làm rượu truyền thống được 23 năm và bia hơn 10 năm. Phải mất ít nhất một tháng để tạo ra rượu bia, nên có thể nói rằng bạn chỉ có thể thử tối đa 12 lần mỗi năm. Tôi vẫn đang trong quá trình học hỏi và tích lũy kinh nghiệm thông qua những lần thử nghiệm mới. Đây là việc chỉ có thể làm một mình. Bởi vì nếu một nhân viên tiếp tục làm hỏng rượu khi thử nghiệm, anh ta phải chịu trách nhiệm về điều đó, và trong những trường hợp nghiêm trọng, anh ta thậm chí có thể trắng tay. Vì lý do đó, hầu hết các nhà máy bia ở Hàn Quốc đều sử dụng men nhập khẩu giúp lên men ổn định. Nếu không, sẽ khó có thể chi trả được chi phí xử lý tiêu huỷ.

Mặc dù vậy, tôn chỉ khi làm bia rượu của tôi là phải làm bằng loại men của địa phương. Gần đây, chúng tôi đã lấy được men từ quả hồng khô Gangneung, lê Gangneung và lá thông Gangneung để làm Pilsner (bia thông thường) và rượu kiểu Sejong. Trong tương lai, chúng tôi dự định sản xuất bia chỉ bằng cách sử dụng loại men do chúng tôi tự nuôi trồng. Tôi muốn mọi người được thưởng thức ‘bia Gangneung thực sự’ mà chỉ có thể uống ở Gangneung. Sẽ thật tuyệt nếu một ngày nào đó các nhà máy bia địa phương với niềm tự hào và bản sắc có thể cùng nhau tạo ra một con hẻm bia thủ công bằng loại men của riêng mình. (Sanghyun Kim, Giám đốc Gangneung Brewery)

Hongjang Belgian Weizen
Horang-i gotgam
Baeggot hyang-gi

● Hongjang Belgian Weizen
Thay vì hạt rau mùi ban đầu theo kiểu Bỉ, chúng tôi đã sử dụng hạt hoa tiêu tự trồng. Nó chứa đựng câu chuyện tình yêu huyền thoại của ‘Hongjang’ ở hồ Gyeongpo, Gangneung. Loại bia này rất phù hợp cho phụ nữ thưởng thức.

● Horang-i gotgam
Loại bia được làm bằng cách lên men quả hồng Gangneung và chiết xuất nấm men. Nó có hương vị đặc trưng, nhẹ nhàng và độc đáo. Đây là loại bia chứa đựng triết lý của Giám đốc Sanghyun Kim, người đã nghiên cứu về rượu truyền thống trong một thời gian dài.

● Baeggot hyang-gi
Loại bia được làm bằng cách chiết xuất men từ lê. Đây là phong cách bia cơ bản nhất với hương vị của lê, vì vậy bạn có thể thưởng thức một cách thoải mái. Bia có nồng độ cồn khá cao.